Ayuda para crear firmas

Conversación publicada en el foro Diseño Gráfico

Pues hace poco que me he iniciado en el mundillo de las firmas, y necesito saber un par de cosas que los tutoriales que e leido no me resuelven, a ver si alguno de los firmeros que hay por aqui me puede ayudar. Utilizo GIMP, y no se hacer algunas cosas basicas, son las siguientes.

1- Como puedo recortar una imagen? Es decir, recortar por ejemplo un personaje de una imagen, para despues poder ponerlo en la firma.

2- No entiendo el funcionamiento de las capas, como hago para canviar de una capa a otra y manipularlas?

3- Alguien sabe de donde puedo sacar brushes para este programa?

4- Si alguien sabe de algun programa mejor y que sea gratuito, decidmelo por favor.

Gracias a todos por adelantad
Para los renders, esta web te va a molar http://planetrenders.net/.

Los brushes los sacamos la mayoria de aquí:brushes

Lo de las capas se usa para ir agregando a una imagen mejoras facilmente, pudiendo comprobar si va mejorando, es dificil de explicar.
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